Alfombrillas térmicas para plántulas: cómo usar una alfombrilla térmica para plantas


Por: Mary H. Dyer, escritora acreditada de jardines

¿Qué es un tapete térmico para plantas y exactamente qué hace? Los tapetes térmicos tienen una función básica que es calentar suavemente el suelo, promoviendo así una germinación más rápida y plántulas fuertes y saludables. Son útiles para enraizar esquejes. Los tapetes térmicos se comercializan también como tapetes de propagación o tapetes térmicos para plántulas, pero la función es la misma. Siga leyendo para obtener más información y aprenda cómo usar una estera térmica para el inicio de semillas.

¿Qué hace una estera térmica?

La mayoría de las semillas germinan mejor a temperaturas entre 70-90 F. (21-32 C.), aunque algunas, como las calabazas y otras calabazas de invierno, son más propensas a germinar en temperaturas del suelo entre 85-95 F. (29-35C.). Muchos no germinarán en absoluto si las temperaturas del suelo caen por debajo de 50 ° F (10 ° C) o por encima de 95 ° F (35 ° C).

En muchos climas, las temperaturas no son lo suficientemente cálidas para que las semillas germinen, especialmente a fines del invierno o principios de la primavera, las mejores épocas de inicio de las semillas. Tenga en cuenta que la tierra húmeda es más fría que la temperatura del aire, incluso en una habitación cálida.

Se le puede recomendar que coloque bandejas de semillas en una ventana soleada, pero las ventanas no son constantemente cálidas a principios de la primavera y pueden ser muy frías por la noche. Las alfombrillas térmicas, que utilizan muy poca electricidad, producen un calor suave y uniforme. Algunas alfombras térmicas para plantas incluso tienen termostatos para regular el calor.

Cómo usar una estera térmica

Coloque una estera térmica debajo de las bandejas de inicio de semillas, bandejas con celdas o incluso macetas individuales. Tenga paciencia, ya que la esterilla puede tardar un par de días en calentar el suelo, especialmente con macetas grandes o profundas.

Revise el suelo diariamente con un termómetro de suelo. Incluso las alfombras térmicas con termostatos deben revisarse ocasionalmente para asegurarse de que los termostatos sean precisos. Si el suelo está demasiado caliente, levante ligeramente la bandeja o recipiente con un trozo delgado de madera o una agarradera. Las plántulas pueden debilitarse y tener piernas largas con demasiado calor.

En general, debe retirar las plántulas del fuego y colocarlas bajo luz brillante poco después de que germinen. Sin embargo, si la habitación está fría, considere mantener las plántulas en los tapetes tibios hasta que la temperatura del aire se caliente. Es posible que desee elevar ligeramente los contenedores para evitar el sobrecalentamiento, como se sugirió anteriormente. Compruebe la humedad del suelo a diario. El suelo cálido se seca más rápido que el suelo húmedo y frío.

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Cómo usar una estera térmica para comenzar las semillas

Comenzar sus propias plantas a partir de semillas es menos costoso que comprar plántulas de vivero. También tiene una mayor variedad de variedades de plantas cuando planta a partir de semillas, lo que le da la oportunidad de probar plantas antiguas o flores exóticas que son lo suficientemente populares como para ofrecerlas como plántulas. La temperatura adecuada es vital para la germinación exitosa de las semillas y, a menudo, es difícil de reproducir en interiores. Use una estera térmica para comenzar sus semillas y asegúrese de que la mayor cantidad posible de semillas puedan germinar.

Llene una bandeja de plántulas con una mezcla para macetas de calidad. Use una mezcla sin tierra, ya que es estéril y está compuesta de partículas más finas, lo que facilita que las plántulas broten.

Siembre las semillas a la profundidad indicada en el paquete de semillas, generalmente a una profundidad dos veces mayor que el ancho de la semilla. Riegue la tierra hasta que esté húmeda y cubra la parte superior de la bandeja de semillas con una capa de envoltura de plástico para ayudar a retener la humedad.

  • Comenzar sus propias plantas a partir de semillas es menos costoso que comprar plántulas de vivero.
  • Use una mezcla sin tierra, ya que es estéril y está compuesta de partículas más finas, lo que facilita que las plántulas broten.

Establezca la estera térmica a la temperatura de germinación adecuada para el tipo de semillas que está cultivando. La mayoría de las plantas requieren una temperatura del suelo de 70 a 72 grados Fahrenheit, pero algunas plantas, como los pimientos, requieren temperaturas más cálidas de 80 a 85 Fahrenheit. Lea la parte posterior del paquete de semillas para verificar el requisito de temperatura de sus semillas.

Coloque la bandeja de plántulas sobre la alfombra térmica. Deja la estera de calor encendida en todo momento hasta que las semillas germinen. La germinación generalmente ocurre dentro de los siete a 21 días posteriores a la siembra, dependiendo de la variedad de semilla.

Retire la envoltura de plástico una vez que aparezcan los brotes. Mueva la bandeja de plántulas y la alfombra térmica a un alféizar soleado. Alternativamente, coloque la bandeja de semillas debajo de luces de cultivo fluorescentes, colocando las luces de manera que se asienten de 3 a 6 pulgadas por encima de la parte superior de las plantas. Deje las luces encendidas de 12 a 16 horas al día y deje encendida la estera térmica en todo momento hasta que esté listo para trasplantar las plántulas al aire libre.

  • Establezca la estera térmica a la temperatura de germinación adecuada para el tipo de semillas que está cultivando.
  • Deje las luces encendidas de 12 a 16 horas al día y deje encendida la estera térmica en todo momento hasta que esté listo para trasplantar las plántulas al aire libre.

Coloque luces fluorescentes en un temporizador para que no tenga que acordarse de encenderlas. Solo asegúrese de que la alfombra térmica no esté conectada al temporizador, ya que las semillas y las plántulas requieren un calor constante para prosperar. La mayoría de las semillas no requieren luz hasta después de que germinan, pero revise el paquete de semillas para estar seguro, ya que algunas plantas requieren luz para germinar.

Más calidez no es mejor. Evite subir la alfombrilla térmica más allá de la configuración recomendada para su tipo de semillas. Demasiado calor puede cocinar las semillas e inutilizarlas.


Elija sus semillas con cuidado

Es posible que esté cultivando semillas en interiores para acelerar la temporada de crecimiento, para aumentar su cosecha de frutas y verduras o ambas. Sin el beneficio de una almohadilla térmica para germinar semillas o una luz para plantas, debe ser más selectivo con los tipos de semillas de frutas y verduras que comienza en el interior. La verdad es que algunas plantas te harían pasar un mal rato de todos modos, lo que significa que crecerían mejor si las semillas se plantaran directamente en el suelo sin riesgo de perturbar las raíces.

Las verduras de raíz como la remolacha y las zanahorias son notoriamente quisquillosas, por lo que The Old Farmer's Almanac recomienda plantar estas otras semillas de frutas y verduras en el interior:

  • Brócoli
  • coles de Bruselas
  • Repollo
  • Coliflor
  • Berenjena
  • Lechuga
  • Pimientos
  • Calabaza
  • Acelga

Incluso si estuvieras en plena inclinación con una estera térmica o una luz, sería una buena idea anticipar algunas pérdidas. Por lo tanto, plante algunas semillas más de las que había planeado originalmente.


Comenzar y cultivar sus propios trasplantes a partir de semillas es una de las partes más desafiantes pero gratificantes de esta pasión por la jardinería que todos compartimos.

Si bien la mayoría de las verduras germinarán a "temperatura ambiente" sin problemas, hay casos en los que un poco de calor adicional podría beneficiar el proceso. Primero, plantas como pimientos, berenjenas y tomates germinan mejor en suelos más cálidos (alrededor de 70 grados F es ideal). En segundo lugar, es posible que tenga una situación en la que el único lugar en el que puede comenzar a sembrar se enfríe en el invierno, es decir, un garaje o sótano. En ese caso, es más sensato calentar solo las bandejas en lugar de toda la habitación.

¿La solución? Una estera térmica. Mientras que las luces de cultivo colocadas sobre las plantas de semillero proporcionan algo de calor, una estera térmica se adapta bastante bien al trabajo de calentar el suelo. ¿El problema? Los tapetes térmicos pueden ser costosos.

Si bien ya tengo dos tapetes, comencé a ver la necesidad de un tercero este invierno. Algunas investigaciones en línea me llevaron a casos en los que la gente había colgado luces navideñas alrededor de árboles jóvenes o plantas perennes para ayudar a protegerlos de los daños causados ​​por las heladas.


Recicle la iluminación de su cuerda en una alfombra térmica económica

Dado que las vacaciones están sobre nosotros, luces de todos los tamaños, colores y formas llenan los estantes de los departamentos de temporada de la mayoría de las tiendas. ¿Qué idea brillante (juego de palabras) sería construir una alfombra térmica de bricolaje usando luces?

La "alfombra" térmica que he construido aquí se adapta fácilmente a dos de las bandejas o bandejas de semillas de 11 "x 21" estándar 1020. Las luces de cuerda vienen en una variedad de longitudes y colores, por lo que puede personalizarlas para satisfacer sus necesidades específicas. Necesitarás el tipo de luces incandescentes, no LEDs. ¿La parte realmente genial? Me las arreglé para construir este por alrededor de $ 16. De hecho, es posible que ya tenga a mano los materiales necesarios.

Al construir la alfombra, la cuerda liviana se entrelaza alrededor de tiras de madera largas y delgadas, y ambas se unen a una "tabla" de madera contrachapada. Los espacios entre las tiras de madera sirven para ayudar con el flujo de aire. La luz de la cuerda solo emitirá una cierta cantidad de calor, no lo suficiente para quemar la madera. Dado que es más delgado que las tiras de madera, la luz de la cuerda no entra en contacto con las bandejas de semillas. Dado que la cuerda de luz está aislada para uso en exteriores, está protegida del agua.


Lo que necesitarás:

1. "Tablón" de madera contrachapada (utilicé una pieza de 1 pulgada de grosor x 12 pulgadas de ancho x 4 pies de largo)

2. Dos listones de listones de madera de 1 ″ x 2 ″ x 8 pies

3. Tornillos para madera: dos paquetes de cada uno de los tamaños # 6 x 1-1 / 2 ″ y # 8 x 3/4 ″

4. Abrazaderas de plástico para cables: dos paquetes de 1/2 ″ de tamaño

6. Cinta métrica o cuadrado

9. Luz de cuerda - tipo incandescente (no LED). Usé una longitud de 18 pies.


Nivel de habilidad:

Fácil a intermedio, dependiendo de sus habilidades para trabajar la madera / cortar.

Construcción:

1. Para envolver correctamente la cuerda liviana de 18 pies como quería, terminé teniendo que cortar la tabla de madera contrachapada de 4 pies a aproximadamente 44-1/2 ″ de largo, pero ciertamente puede dejar el exceso si no lo hace. No quiero cortarlo.

2. Corte las dos tiras de enrasar de 1 ″ x 2 ″ x 8 ′ para obtener cuatro piezas de 40 ″ de largo. Lijar los bordes o superficies ásperas (Foto A).

3. Con los tornillos para madera de 1-1 / 2 ″, fije las 4 tiras de listón a la tabla de madera contrachapada. (Foto B).

4. Desenrolle y enderece la cuerda de luz. (Foto C).

5. Coloque el extremo cerrado de la cuerda de luz en la esquina inferior derecha de la tabla de madera contrachapada (si tiene el lado largo hacia usted). Envuelva la luz de la cuerda alrededor de los 5 espacios entre las tiras de enrasado (los dos bordes exteriores son dos de ellos) (Foto D). Esto es solo para una ubicación aproximada; lo ajustaremos en el siguiente paso.

6. Con las abrazaderas de plástico para cables y los tornillos para madera de 3/4 ″, fije la cuerda de luz a la tabla de madera contrachapada. (Foto E). Terminé usando cinco abrazaderas a lo largo de cada tramo de la placa y puse una extra en los extremos del cable para asegurarlo mejor (Foto F).

7. ¡Enciéndelos bebé! Quiero decir, ... um ... conéctalo (Foto G).

Su calentador iluminado está listo para el trabajo de inicio de semillas. (Foto H).

Entonces, si eres astuto y estás de compras, ¿por qué no agarras algunas luces para calentar tus semillas?


¿Qué tan bien funciona?

La esterilla térmica tarda aproximadamente entre 30 y 45 minutos en calentarse por completo y, al usar mi mano, me sentí tan caliente como la esterilla térmica comercial. Al tomar medidas con termómetros regulares y de suelo, los números fueron impresionantes.

Estera térmica comercial
Temperatura de la superficie
(termómetro colocado encima del suelo): 73-75 grados F
Temperatura del suelo: 80-82
Temperatura inferior (espacio entre la estera térmica y las bandejas de semillas): 100-102

Estera de calor ligera de bricolaje
Temperatura de la superficie: 72-74
Temperatura del suelo: 78-80
Temperatura inferior: 105-110

Nota: Para controlar los tiempos de calentamiento, use un termostato o un temporizador.

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Cómo plantar semillas en interiores

¡Siempre me asombra que a una pequeña semilla como esta le crezca una gran cabeza de coliflor! Para nuestras semillas, solemos utilizar exclusivamente Johnny’s Seeds, que nos ha dado buenos resultados con sus semillas.

Llenamos nuestra bandeja de plántulas con una mezcla de medio de compost orgánico. Esto proporciona un gran comienzo para las plántulas. Hay muchas variedades de sustratos de cultivo, pero nos gusta el 512 Mix.

Luego usamos una herramienta elegante para hacer pequeños agujeros donde colocamos las semillas en cada bloque. Es broma, usualmente usamos un bolígrafo para hacer agujeros rápidamente.

Luego insertamos una semilla en cada hoyo.

Después de que todas las semillas estén colocadas, cubrimos los agujeros nuevamente.

Aquí tienes un consejo útil que debes seguir de inmediato. Toma una hoja de papel y haz un gráfico de lo que acabas de plantar. Coloque la bandeja en cuadrícula y marque las semillas que plantó en el lugar. Al principio, es muy difícil distinguir las plantas, así que trate de mantenerse organizado.

Luego, solo esperamos hasta que las semillas germinen y se abran paso a través del suelo. Dado que las condiciones que creamos son las que gustan a las semillas, solo tomó 3 días hasta que tuviéramos una bandeja llena de plántulas a la vista.

¡Espero que esta publicación te ayude a prepararte para la temporada de tu jardín! Con una estera térmica y un termómetro puede hacer que el proceso de plántula sea más eficiente.

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